Música en Alta Resolucción

Las discográficas siempre se han salivado ante la oportunidad de revender su catálogo en un nuevo formato “mejorado”. Su última actualización viene en forma de audio digital de alta resolución: música entregada a calidad mejor que CD, destinada a acercarse lo más posible a la fidelidad de los maestros originales de un disco. Los audiófilos han estado persiguiendo al dragón de alta fidelidad durante décadas, y en su mayoría sigue siendo un nicho de mercado. Pero con la proliferación de servicios de transmisión que agotan las carteras de los fanáticos de la música, la industria está buscando una forma de aprovechar un producto “premium” a precios de primera calidad para una de sus bases de usuarios más fervientes.

Ingrese la transmisión de alta resolución. Las discográficas adorarían ver que esto se convierta en una tendencia, por supuesto, independientemente de si los consumidores realmente se beneficiarán con ello; existe el potencial de grandes ganancias con un esfuerzo mínimo. La pregunta es, ¿deberías comprar? Si paga más por un servicio como Tidal Masters , ¿escuchará alguna diferencia en sus auriculares o configuración de altavoces actuales? Y hay advertencias: aunque algunas etiquetas anuncian con Digital Entertainment Group (DEG) que quieren comenzar a otorgar licencias de archivos de alta resolución para servicios de transmisión, eso no significa mucho si las plataformas de transmisión no las soportan adecuadamente.

Para ver si la transmisión en alta resolución vale la exageración, hablamos con Tony Gillis , un ingeniero de masterización que usa archivos de alta resolución en su trabajo; La Dra. Julie Glick , una audióloga que trabaja con músicos; y David Chesky , un músico que también dirige el minorista de música de alta resolución HDTracks . Su respuesta? “Depende”. Pero primero, analicemos qué significa realmente “audio de alta resolución”.

¿Qué es exactamente el audio de alta resolución?

Los formatos de audio sin pérdida, especialmente los formatos comprimidos como FLAC (Free Lossless Audio Codec) y ALAC (Apple’s Lossless Audio Codec), son a menudo sinónimos de audio de alta resolución. Pero sin pérdidas simplemente significa que el proceso de compresión no es destructivo, por lo que cuando reproduce un FLAC arrancado de un CD, coincide con el bit de formato de origen para bit. Lo que pasa es que la calidad de CD (profundidad de 16 bits, frecuencia de muestreo de 44,100 Hz) no es de alta resolución; al imprimir CD comerciales, las grabaciones maestras de estudio se convierten y se muestrean de forma descendente a partir de archivos de mucha más calidad (por lo general, alcanzando un máximo de 24 bits / 384 kHz). El estándar de 16 bits / 44.1kHz ha existido desde los años 80, y para los propósitos de esta historia, solo consideraremos que los archivos con una profundidad de bit y frecuencia de muestreo superior a 16 bits / 44.1kHz sean “high- res audio. ”

La forma más sencilla de comprender la importancia de la profundidad de bits y las frecuencias de muestreo es imaginar un archivo de audio digital como una señal de audio analógica, representada como frecuencia (frecuencia de muestreo) y volumen (profundidad de bits). La frecuencia de muestreo mide cuántas veces se está describiendo la señal de audio analógica original: la cantidad de “muestras” tomadas por segundo de audio. Las tasas de muestreo más altas permiten capturar más detalles en el proceso de grabación, particularmente en las frecuencias más altas, dice el Dr. Glick, donde es más evidente para los oídos humanos. La profundidad de bits mide cuántos volúmenes diferentes se pueden describir: cuanto mayor es la profundidad de bits, más precisa puede ser la descripción, más o menos como una escala de 0.0-10.0 para álbumes de clasificación es más precisa que un sistema de calificación de estrellas 0-5. El resultado final es una representación más precisa de lo que realmente sucedió en el estudio de grabación.

El audio digital es una tecnología relativamente madura, y la música con calidad de CD suena muy bien con equipos modernos. Pero con un ancho de banda superior, la comodidad supera la calidad y los archivos de calidad de CD que las plataformas de transmisión requieren que los artistas entreguen se convierten a archivos MP3 (Google), AAC (iTunes, Apple Music) o OGG Vorbis (Spotify). En este proceso de conversión con pérdidas, un algoritmo elimina los datos en función de lo que cree que los oídos humanos no perderán. Como los tonos que registramos como “detalles” suelen estar en el extremo superior del espectro de frecuencias, es más fácil darse cuenta cuando faltan en un archivo comprimido. Los humanos teóricamente pueden escuchar frecuencias entre 20Hz-20,000Hz, pero la mayoría de los MP3 tienen un techo duro a 18,500Hz, lo que significa que cualquier detalle entre 18,500Hz-20,000Hz se pierde para siempre en la compresión, y aún más bajo,

¿Dónde puedo conseguirlo?

La música de alta resolución de 24 bits ha existido desde la aparición del Super Audio CD en 1999, pero en estos días, la mayoría de la música de alta resolución se descarga. Hoy en día, muchos de los nichos de las tiendas de música en línea atender a los amantes de la música, e incluso Bandcamp ofrece a los artistas la posibilidad de cargar archivos de alta resolución. Pero los llamativos servicios de alta fidelidad como Pono han fallado , demostrando que para prosperar en un mercado donde las descargas están en declive constante, el audio de alta resolución tendrá que vivir donde lo hacen la mayoría de los consumidores de música: en los servicios de transmisión. En este momento, Tidal es el único servicio en los EE. UU. Que ofrece una verdadera experiencia de transmisión de audio de alta resolución, que ofrece una selección limitada de Tidal Masters para los clientes de Tidal HIFI. Apple ha sido rumoreadopara desarrollar su propia oferta de alta resolución, y en una visita reciente a la oficina de HDTracks, Chesky hizo una demostración de una versión preliminar de su nuevo servicio de transmisión de alta resolución. Pero por ahora, Tidal Masters es la única opción de transmisión de alta fidelidad en los EE. UU. También está disponible solo en la aplicación de escritorio, tiene una minúscula biblioteca de 30,000 pistas y requiere hardware especial (más sobre esto más adelante).

Puede que sea demasiado pronto para entusiasmarse con la transmisión de alta resolución, pero nunca es demasiado pronto para preocuparse. Debido a que en el corazón de la principal etiqueta, la adopción de la transmisión de alta resolución es el códec Master Quality Authenticated , un nuevo formato diseñado para hacer el uso más eficiente del ancho de banda que requiere la transmisión. Tanto Tidal Masters como el próximo servicio HDTracks lo utilizan, y si bien los planes de Spotify y Apple aún no se han revelado, MQA tiene tantas posibilidades como cualquiera de convertirse en el estándar de la industria. Pero aquí es donde está expuesta la codicia de las etiquetas: a diferencia del código abierto FLAC, MQA es de código cerrado y propietario. Entonces, sin software licenciado como Tidal ($ 19.99 / mes), Roon ($ 120 / año) o Audirvana ($ 75), más hardware con licencia como Meridian’sExplorer² (a $ 200, el DAC compatible con MQA más económico), los archivos MQA no se reproducirán en alta resolución en su computadora o dispositivo. En cambio, volverán a los valores predeterminados de 16 bits / 44.1kHz, lo que en primer lugar no tiene en cuenta el objetivo de pagar por alta resolución.

¿Qué necesito para jugarlo?

Dicho esto, hay muchas razones para sumergirse en el audio de alta resolución. Con el equipo adecuado, los archivos de alta resolución pueden revelar nuevos detalles y matices de sus registros favoritos, lo que puede ser una experiencia profunda. Para ingresar al juego, necesitarás dos piezas clave de hardware: un buen par de parlantes o auriculares y un convertidor de digital a analógico (DAC). Aunque no todo el mundo cree que pueden escuchar la diferencia entre la compresión con pérdida y sin pérdida, las pruebas ABX en línea como estas normalmente ignoran el equipo utilizado en la reproducción, desde DAC hasta amplificador y controlador. El engranaje importa

Si eres un amante de la música, probablemente ya tengas un buen par de auriculares o un estéreo decente; si no, esa es otra guía . El DAC (como el ya mencionado Explorer²) es posiblemente el componente más importante involucrado en la reproducción de audio digital; para archivos de alta resolución, es esencial. El DAC es un chip que lee todos los 1 y 0 que componen sus archivos de audio digital, convirtiéndolos en señales de audio analógico que pueden reproducirse a través de un altavoz.

Cuanto más sofisticado sea el DAC, más “limpia” debe sonar la señal de audio analógica. Cuando Gillis domina los registros, utiliza un DAC de gama alta montado en rack para convertir los archivos de alta resolución que obtiene del estudio en una señal analógica que puede enviar a su consola de masterización. La misma premisa se aplica a la escucha casual: todo el sonido que escuchan tus oídos es analógico, por lo que cada dispositivo que reproduce archivos de audio digital tiene un DAC, incluyendo tu computadora, teléfono, altavoz bluetooth y reproductor de CD para automóvil.

Muchos DAC incorporados hacen concesiones en cuanto a tamaño y costo (y tope a 16 bits / 44.1kHz), por lo que actualizar a un DAC externo suele ser el primer paso para aprovechar al máximo los archivos de audio de alta resolución. Pueden variar desde $ 40 unidades móviles para su teléfono o computadora portátil, hasta unidades de vivienda que cuestan varios miles de dólares.

¿Cuál es el truco?

Incluso si gasta una tonelada de dinero en efectivo en equipos y archivos, todavía hay un inconveniente: cada par de orejas humanas es tan único, no hay garantía de que escuche más detalles de un archivo de alta resolución, independientemente de qué tan alto sea su bitrate o qué tan caros son tus parlantes El Dr. Glick dice que hay innumerables factores que contribuyen a la información que nuestros oídos envían a nuestros cerebros a procesar. “Por supuesto que hay un rango ‘normal'”, dice ella, “pero ¿y si tuvieras un historial de infecciones de oído cuando eras niño? Quizás tengas una pérdida de audición de baja frecuencia por eso. ¿Qué pasa si eres un baterista y no has usado tapones para los oídos durante los últimos diez años? Tal vez tengas una pérdida inducida por ruido de alta frecuencia debido al charles “.

Añádase a esto: dado que los oídos humanos no pueden detectar frecuencias superiores a los 20,000Hz, incluso aquellos con una audición perfecta probablemente nunca escuchen algunos de los detalles adicionales proporcionados por un archivo de 24 bits / 384kHz. Lo que valga cada actualización sónica, desde MP3 hasta sin pérdida o alta resolución, depende totalmente de usted. Pero sin importar el formato que elija, la actualización de su DAC es una obviedad, ya que mejorará la reproducción de cualquier audio digital, independientemente de la fidelidad.

¿Cuál es el futuro del aspecto de audio de alta resolución, parecido al sonido?

Puede ser difícil imaginar el atractivo del audio de alta resolución sin experimentarlo, y aún más difícil imaginar los lugares a los que puede llegar. Chesky imagina un futuro donde la tecnología de realidad virtual se fusiona con grabaciones binaurales de alta resolución (hechas con micrófonos especiales destinados a imitar los oídos humanos) para crear experiencias inmersivas y transportadoras. Cuando demostró una grabación binaural en vivo para nosotros, reproduciendo archivos de alta resolución a través de un DAC de alta gama y un par de auriculares de $ 5.500, los resultados fueron asombrosos. Con los ojos cerrados, podíamos escuchar casi exactamente dónde estaba cada persona parada en el escenario y casi sentir el resto de la audiencia que nos rodeaba: sus aplausos y vítores, el tintineo de sus lentes. Imagine “asistir” a un festival de música en Brasil, o atrapar un conjunto de jazz en vivo en París desde su sofá en Chicago. El audio de alta resolución trae este escenario al reino de la posibilidad.

Independientemente de sus hábitos de escucha, cambiarse a audio de alta resolución en 2017 requiere un esfuerzo, y si no está dispuesto a invertir en altavoces o auriculares de calidad, nunca escuchará la diferencia. Por increíble que pueda ser la experiencia de alta resolución, no es adecuada para todos. Un teléfono inteligente es el dispositivo de música principal para muchos oyentes, y pocos teléfonos admiten audio de alta resolución sin un DAC externo. Espere que importar menos avanzar; ya estamos viendo a los fabricantes de auriculares convertir la falta de una toma de auriculares del iPhone en una ventaja, construyendo DAC directamente en sus auriculares Apple Lightning .

Si tiene curiosidad acerca de los alquileres de alta resolución y no quiere ajustar completamente su estilo de vida de transmisión, todo lo que necesita para ingresar al juego es una computadora, un DAC compatible con MQA y una prueba gratuita de Tidal HIFI. Si desea dividir la diferencia, los archivos FLAC de calidad de CD y ALAC seguirán siendo una mejora notoria con respecto a sus crujientes mp3, y no requieren ningún hardware especial. Pero si está dispuesto a gastar el efectivo y lidiar con los inconvenientes que conlleva ser un pionero, podría terminar escuchando partes de sus discos favoritos que nunca supo que existían. Y aunque aún no estamos allí, podemos sentir la tendencia del cambio de audio muy conveniente pero de baja calidad. Estamos seguros de que el futuro va a sonar mucho, mucho mejor.

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